谷歌确有“收买”游戏厂商,但与 Play Store 无关

 公司简介     |      2022-11-20 13:48

作为不少开发者眼中的 " 屠龙勇士 ",敢于向 App Store 和 Google Play 开火的 Epic Games,确确实实也改变了奠定移动互联网繁荣基础的应用商店经济。而更高的分成比例、对中小开发者的政策优惠,乃至允许使用第三方支付系统,如此种种此前从未有过的改变在近年来也已陆续变为现实。

日前,Epic Games 又一次向苹果与谷歌发起了诉讼。而每一次在法庭上的对决中,总会有一些隐秘被曝光,此次则轮到了谷歌。据悉,在最新披露的一份法庭文件中显示,谷歌已经与大型 APP 开发者达成了至少 24 项协议,以阻止他们推出应用商店,与谷歌旗下的 Google Play Store 竞争。

在这份文件中显示,2020 年 1 月动视暴雪与谷歌签署协议,后者三年内其支付 3.6 亿美元,以换取前者放弃构建自有应用商店的计划。同样也是在 2020 年,谷歌还同意向腾讯旗下公司拳头游戏支付了一年约 3000 万美元的费用,来达到同样的目的。

当然,对于 Epic Games 的这番指责,谷歌的回击是前者完全曲解了事实。对此,谷歌公司发言人表示,与这些手游交易相关的项目被称为 " 拥抱计划 " ( Project Hug ) ,旨在激励开发者尽早向 Google Play Store 用户提供新的应用内容。

而对于谷歌的这一说法,被指拿了其 3.6 亿美元的动视暴雪也给予了肯定,并表示," 我们已经证实谷歌从未要求或向我们施压,或是让我们同意不与其应用商店竞争,并且我们已经提交了证明这一点的文件和证词。"

Project Hug,也就是后来被称为 "Apps and Games Velocity Program" 的目的,是为了实现 Google Play Store 在 Android 设备上与竞争对手操作系统的其他应用商店展开竞争,以争取开发者的关注和业务,针对的是在其中排名前 20 的热门游戏开发商。这一项目确实存在,但谷歌并不是准备用它来收买游戏大厂,以阻止后者建设自己的应用分发渠道。

诚然,在 2018 年 Epic Games 推出彼时如日中天的《堡垒之夜》Android 版时,并未按常规操作首先登陆 Google Play Store,而是与三星合作在 Galaxy Note9 系列上率先上线。这一行为很快就引发了谷歌方面的警惕,根据 2019 年 Google Play Store 财务团队的一份报告指出,Epic Games 可能会与三星等 OEM 厂商达成交易、预装 Epic 应用商店,并以更低的销售提成来吸引开发者入驻。

来自谷歌方面的测算表明,等到 2022 年,Android 平台的 Epic 应用商店可能会导致 Google Play Store 损失 3.5 亿至 14 亿美元的预期收入。如果亚马逊或三星等其他应用商店与 Epic 应用商店一起 " 获得全面发展 ",这一损失可能会增至 60 亿美元。因此 Epic Games 方面认为,谷歌的 Project Hug 是为了阻止其他大型游戏厂商建设属于自己的应用分发渠道。

但对于这样的猜测,或许只能说是 Epic Games 多虑了。

毕竟游戏厂商建设自己的 " 应用商店 " 在 PC 时代就已有过尝试,例如动视暴雪有战网、育碧有 Uplay、EA 有 Origin。可最终的结果呢?只能说,它们都没能撼动 Steam 在 PC 游戏领域的地位。而在 Android 生态中,Google Play Store 作为谷歌 GMS 服务的一部分,地位甚至是高过 Steam 在 PC 数字游戏分发市场的地位。

游戏厂商自建应用商店尚且挑战不了 Steam 的情况下,更遑论用户基础更牢固的 Google Play 了。就连 Epic Games 自己都还需要靠着持续的 " 撒币 ",也只是让 Epic 游戏商店在 PC 上有了一席之地。这是因为,尽管知名的手游,诸如《原神》、《COD Mobile》、《暗黑:不朽》个个都是吸金利器,但它们能够面向全球 Android 用户靠的是 Google Play Store 这个渠道。

建设游戏分发渠道与游戏本身的宣发显然是完全不同的两个概念,应用商店本身的运营和维护是需要成本的,要不 EA 的 Origin 也不会被玩家称为 " 烂橘子 ",育碧也不会有 " 土豆服务器 " 这个梗。在漫长的时间里,Google Play Store 与 App Store 无疑是平台方与游戏厂商达成的动态平衡,如若不然,作为被应用商店盘剥最严重的对象,游戏厂商显然应该会选择与 Epic Games 站在同一战线。

然而现实是在过去的三年里,就 Epic Games 与 Google Play Store 和 App Store 的争议,腾讯、网易、动视暴雪、EA、育碧、任天堂、索尼等厂商要么作壁上观,要么就是选择支持谷歌和苹果。那么真的是谷歌用钱收买了游戏厂商吗,当然不可能。

就拿谷歌向动视暴雪提供的 3 年 3.6 亿美元计算,也就是每年 1.2 亿美元。然而根据动视暴雪刚刚发布的 2022 年第三季度财报显示,仅仅是在这一个季度,其移动端收入就达到了 9.32 亿美元。按照 Android 与 iOS 各贡献 50% 的营收粗略计算,动视暴雪在移动端仅一个季度就从 Android 用户身上获得了 4.66 亿美元,按照 30% 的抽成比例计算,即 Google Play Store 就获得了差不多 1.38 亿美元。当然,这只是非常粗糙的估算,但也足以说明 1.2 亿美元是完全抵消不了 Google Play Store 抽成的。

事实上,谷歌收买大型游戏厂商的 Project Hug,更类似于在 Google Play Store 独占游戏基础上的 " 销售返点 "。动视暴雪在相关文件中就有这样的描述,"(动视暴雪)同意在 Google Play Store 上推出游戏,而不是在其它应用商店首发。" 从某种意义上来说,Project Hug 确实是收买游戏厂商,但最终的目的并非迫使厂商不能建设自己的应用商店,而是挤压类似 Amazon Appstore 等第三方应用商店的是市场空间。

换而言之,放弃在移动端建立自己的应用商店,只是一个游戏厂商看到 App Store 和 Google Play Store 树大根深,而后权衡利弊的结果。即使是没有 Project Hug、谷歌不付这笔钱,其他游戏厂商也不会选择站在 Epic Games 一边,毕竟 Epic Games 想要动摇 App Store 在 iOS、Google Play Store 在 Android 的地位,几乎可以说是天方夜谭。

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